Américain, issu d'une famille d'immigrants anglais, John Deere est né le 7 Février 1804 dans la petite exploitation familiale de l'État du Vermont à Rutland. Apprenti forgeron, John Deere exerce habilement son métier et dès 1825 conçoit des outils à main très prisés des paysans locaux.
Ambitieux, en 1836 il rejoint Grand Détour dans l'Illinois et dès l'année suivante met au point dans sa forge la première charrue en acier La première charrue John deere à partir d'une vieille lame de scie.

Cette charrue à versoir possède l'avantage par rapport aux autres en fonte de ne pas coller à la terre.
Il sera aussi l'inventeur du semoir en ligne et en déposera le brevet courant de l'année 1841.

En 1848, il s'installe à Moline en Illinois pour construire ses outils. Au cours de l'année 1852, quatre mille charrues sont produites sur le site. Elles sont expédiées aux fermiers des États-Unis par la voie fluviale du Mississipi.

John Deere décèdera le 17 mai 1886 à l'âge de 82 ans.

A partir de 1914, la Deere & Company expérimente un tracteur à trois roues motrices sans grand succès. Enn 1918 elle commercialisera les tracteurs "Waterloo Boy".
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